Humboldt-Universität zu Berlin - Faculty of Language, Literature and Humanities - Department of Northern European Studies

Dr.Clemens Räthel Wissenschaftlicher Mitarbeiter für Literaturwissenschaft


  • Born in Berlin;
  • studied in Berlin (Humboldt-Universität zu Berlin) and Stockholm (Stockholms universitet),
  • Magister Artium in Scandinavian studies, political science and theatre studies (2006).
  • Clemens Räthel finished his PhD at Humboldt-Universität zu Berlin in 2014 with a work on Jewish stage characters in Denmark, Sweden and Norway during the 18th and 19th centuries, outlining the interactions between written drama, actual performances and the political as well as social situations of Jews in Scandinavia.
  • He has been teaching at both Humboldt-Universität (since 2010) and Ernst-Moritz-Arndt-Universität Greifswald (2014/15).
  • In October 2015 he started working as a research fellow at the Department for Northern European studies (Nordeuropa-Institut) with a focus on Scandinavian literature and theatre from the 17th to 21th century.
  • In addition to his academic work Clemens Räthel is also active as a producer and director for a number of theatres and festivals (Salzburg Festival, Burgtheater Wien, Berliner Ensemble, Ruhrtriennale etc.) and has worked with directors such as Peter Zadek, Andrea Breth and Claus Peymann.


Research projects


  • The Princesses’ Library

In 2017 the Staatsbibliothek zu Berlin managed to obtain a vast collection of books, mainly from the 18th century that had previously belonged to the Swedish Princess Sophie Albertine – sister of Gustav III of Sweden and niece to Frederick II of Prussia. Almost miraculously the collection had been kept largely intact from the time of Sophie Albertine’s death in 1829. The unique collection consists of 1500 titles in approximately 4500 volumes, together with a few manuscripts.
The project looks closer at this collection: we wish to bring together perspectives from literary and art history, history of the book, library science, rhetoric, drama studies, Scandinavian, German and French history, as well as intellectual, social, economic and gender history. Together with the Staatsbibliothek zu Berlin and our partners at the universities of Uppsala, Strasbourg, and Groningen we seek to develop a research program focusing on the unique material. Simultaneously we wish to implement new ways of doing interdisciplinary research, where the focus on a common material will provide a natural interface between the disciplines but also to create alternative methods of research, that reflect the complex nature of the object studied.


  • Opera Geography

When in 1967 the French composer and conductor Pierre Boulez in a polemic move urged to blow up all opera houses he manifested the crises of a European institution. Opera, he claimed, had become a bourgeoise, exclusive and self-referential art-museum.  
Taking a closer look at the developments in the Scandinavian countries, however, Boulez’ polemic appears less relevant. After the Second World War, “Nordic “ opera enters a phase of prosperity culminating in the spectacular new opera houses in Helsinki (1993), Copenhagen (2005), Oslo (2008), and Reykjavik (2011). But what makes this seemingly elitist art – again – so popular? The project aims to cast light on the many interactions between urban, political and aesthetic dimension of opera in the Scandinavian countries and further the idea that these encounters between real and imagined places (re-)shape urban, national and cultural identities.

  • Jewish-Scandinavian Relations

Continental Jewish-European history is often contrasted with the Narrative of Northern exceptionalism suggesting that the Scandinavian countries lack anti-Semitic trends in the course of the 19th and 20th century. Recent developments, however, have come to question this status and cast light on the indeed rather complex and eclectic Scandinavian-Jewish relations.
The research project explores the image of the Jew in the performing arts and in literature in Denmark, Sweden, and Norway. These countries have a long tradition of Jewish characters both in theatre and in literature, which indeed differs from continental patterns. With this perspective the project focuses on the complex interactions between aesthetic, performative and political dimensions of anti-Semitism in the performing arts and cast light on the (lack of) academic discourses to approach the topic.


  • „Beyond Shylock. Depictions of Jews in Scandinavian Theatre and Literature”. In: Jonathan Adams & Cordelia Heß (Hrsg.): Antisemitism in the North. History and state of research. Berlin: DeGruyter, 2020, S. 107-124.
  • [mit Michaela Reinhardt] „Sprache ist der Boden, auf dem wir tanzen – Mehr-Sprachlichkeit im Theaterstück ROSE ROSE ROSE von Malin Axelsson und Karin Serres.“ In: Antje Wischmann & Michaela Reinhardt (Hrsg.): Multilingualität und Mehr-Sprachlichkeit in der Gegenwartsliteratur.Freiburg: Rombach Verlag, 2019, S. 57-76.
  • What’s Jewish about a Jew? The Question of (Un-)Recognizability in Two Productions of Henri Nathansen’s Play Indenfor Murene (Within the Walls).“ In: Scandinavian Studies 90/1 (2018), S. 23-49.
  • „Zwischen Räumen. (Un-)Möglichkeiten von Fremdheit in Henri Nathansens Roman Af Hugo Davids Liv.“ In: Folia Scandinavica Posnaniensia Vol. 24 (2018), S. 56-73.
  • „Gränsland - Ett (judiskt) äventyr mellan Tyskland och Sverige.“ In: Tijdschrift voor Skandinavistiek Vol. 36/2 (2018), S. 236-242.
  • Could You Change the Final Act? Prosesses of Translation in and around Henri Nathansen's Play Dr. Wahl.“ In: Bruno Berni & Anna Wegener (eds.): Translating Scandinavia: Scandinavian Literature in Italian and German Translation, 1918-1945. Rome: Edizioni Quasar, 2018, S. 175-186.
  • Gibt es denn hier niemanden, der weiß, wie ein Jude aussieht? Adolf Rosenkildes Drama Ein Jude in Mandal (1848) und die Auseinandersetzungen um die rechtliche Stellung der Juden in Norwegen.“ In: Claus Oberhauser (ed.): Juden und Geheimnis. Interdisziplinäre Annäherungen. Innsbruck: University Press, 2015, S. 51–65.
  • 2019„När bögpesten kom till folkhemmet - AIDS in der skandinavischen Literatur“. 24. Arbeitstagung der Skandinavisten (ATdS), Friedrich-Alexander-Universität Erlangen-Nürnberg, 26. September 2019
  • 2019 „(Failed) Translation as Cultural Practice – Henri Nathansen in Germany“. CSS-Konferenz Scandinavian Languages and Literatures World Wide – Prospects and Challenges, Universität Lund (Schweden), 17. Mai 2019
  • 2019 „(Un-)Dressed for Success. Ludvig Holberg‘s comedy Mascarade“. Guest lecture Universität Aarhus (Dänemark), 20. März 2019
  • 2018 „Die Ausnahme? Die Flucht 1943". Vortrag bei der Ausstellungseröffnung Wir waren NachbarnDie Flucht der Juden aus Dänemark vor der NS-Verfolgung - Oktober 1943. Rathaus Berlin-Schöneberg, 5. November 2018
  • 2018 „Bodies That (Did Not) Matter – The Literary Resurrection of the AIDS-Generation in G. Vindland’s and J. Gardell’s Works". Konferenz Affects of Diversity in Nordic Literature, Universität Oslo (Norway), 2. November 2018
  • 2018 „Komödie der (musikalischen) Irrungen. Heibergs Kong Salomon und die Welt der Vaudevilles". Internationale Fachtagung Literarische Irrtümer: Figurationen des Irrtums in der skandinavischen Literatur, Friedrich-Alexander-Universität Erlangen-Nürnberg, 28. September 2018
  • 2018: „Redecorating the Doll's House - A Theatrical Approach to the Lasting Work of Henrik Ibsen". XIVth International Ibsen Conference, Skien (Norway), 6. September 2018
  • 2018: „Opera Geography - The new Scandinavian Opera Houses as real and imagined places". IASS Conference (International Association for Scandinavian Studies)Scandinavian Exceptionalism, Kopenhagen (Denmark), 10. August 2018
  • 2018: „Copenhagen Curtain Call - Opera as urban, national and cultural identity in Denmark". SASS-conference Frontiers: Past, Present and Future, Los Angeles (USA), 4. Mai 2018
  • 2018: „Babylon works! Mehrsprachigkeit im skandinavischen Theater“. Gastvortrag Universität Wien (Austria), 13. März 2018
  • 2018: „(Up-)Staging the Jew? Antisemitism and the performing arts in Scandinavia“. Konferenz The Study of Antisemitism in Scandinavia, Universität Greifswald, 6. Februar 2018
  • 2018: Er der da Ingen, som veed hvordan en Jøde seer ud? - Judiska stereotyper i skandinavisk teater“. Stockholm university (Sweden), 29. Januar 2018 
  • 2017: „Förlåt, Hans Excellens, jag kan inte tala svensk. Migration som/och utopi i Aaron Isaaks Minnen“. Konferenz Rethinking Scandinavia, Centre for Scandinavian Studies Copenhagen - Lund, Lund university (Sweden), 16. Juni 2017
  • 2017: „Strindberg och operan. Musikaliska heterotopier och tonsatta mardrömmar“. 20th International Strindberg Conference Strindberg and the Western Canon, Universität Krakau (Polen), 1. Juni 2017
  • 2016: „Writings on in-betweenness. Henri Nathansen’s oeuvre or: How to write about a writer?“. Workshop Das freie Wort im Norden? Historische, literarische, bildliche, politische und theatralische Begegnungen in der deutschen und nordischen Öffentlichkeit, Humboldt-Universität zu Berlin (in Zusammenarbeit mit der Universität Oslo), 2. Dezember 2016
  • 2016: „Could you change the fifth act? Henri Nathansen’s (un-)successful continental reception“. Konferenz Translating Scandinavia. Scandinavian Literature in Italian and German Translation, Danish Academy in Rome (in Zusammenarbeit mit dem Italian Institute for Germanic Studies), Rom (Italien), 21. Oktober 2016
  • 2016: „Look back in anger! Voices of disease, suffering and death in Jonas Gardell’s Don’t ever wipe tears without gloves (Torka aldrig tårar utan handskar)“. Konferenz Noises And Voices. Languages, Media, The Arts in Nordic Literatures. 4th DINO (Diversity in Nordic Literature) Conference, Universität Turku/Åbo (Finnland), 6. Oktober 2016
  • 2016: „Verlden känner mig föga eller inte – Judiska karaktärer på teaterscenen i Danmark och Norge“. Konferenz Rasisme og antisemttisme i norsk litteratur, Universität Oslo (Norwegen), 22. September 2016
  • 2016: „Gränsland – Ett (judiskt) äventyr mellan Tyskland och Sverige“. IASS-Kongress (International Association for Scandinavian Studies), Universität Groningen (Niederlande), 11. August 2016
  • 2016: „Dressed for success? (Ver-)Kleidung im Spannungsfeld von (Geschlechts-) Identität und Begehren“. Vortrag am IZfG (Interdisziplinäres Zentrum für Geschlechterforschung), der Universität Greifswald, 26. Mai 2016
  • 2016: „Ett litterärt mellanland: Aaron Isaac och litteraturens utopiska potential“. Fachtagung der schwedischen Literaturwissenschaft (Ämneskonferens i litteraturvetenskap), Universität Karlstad (Schweden), 13. Mai 2016
  • 2016: „All the world is a stage? Theatre and the (im-)possibilities of otherness in Andersen’s Lucky Peer and Blixen’s The Dreamers“. Konferenz „H.C. Andersen and Karen Blixen”, am Hans Christian Andersen Center, Odense (Dänemark), 20. Januar 2016
  • 2015: „Ahnungslose Journale und wilde Schlägereien im Publikum: Det Kongelige Teater und die neue Theaterkritik im Dänemark des 18. Jahrhunderts.“. 22. Arbeitstagung der Skandinavisten (ATDS), Arbeitskreis 1700-tallets nye offentligheder, Universität Köln, 29. September 2015
  • 2015: „Beyond Shylock: Theatrical Depiction of Jews in Denmark and Sweden.“. Konferenz Jewish/Non-Jewish Relations from Antiquity to the Present, University of Southampton (UK), 9. September 2015
  • 2019: „Mit dem Buch in der Hand“. Eine Henrik-Steffens-Veranstaltung zum norwegischen Buchjahr 2019 und zur Prinzessinnenbibliothek am Nordeuropa-Institut der Humboldt-Universität zu Berlin. 27. – 29. November 2019
  • 2018: „Exploring (Women’s) Europe from the Books - The Princesses’ Libraries and the 18th century world of literacy, leisure and politics“. KOSMOS workshop, Humboldt Universität zu Berlin, 18./19. Oktober 2018 
  • 2016: „A Man on a Mission. Ludvig Holberg and Jeppe on the Hill“. Universität Oslo, 20. September 2016
  • 2016: „Dressed for success? (Ver-)Kleidung im Spannungsfeld von (Geschlechts-) Identität und Begehren“. Universität Greifswald, 27. Mai 2016
  • Winter 19/20
  • Literarische Grenzen - Grenzliteratur
  • Einführung in die Literaturwissenschaft
  • Textkörper - Körpertexte. Überblick über Theorien und Methode (Master) 
  • Summer 19
  • Thank you for the music! Musik, Literatur und Kunst als deutsch-skandinavischer Begegnungsraum (Master)
  • Winter 17/18
  • Nordischer Ton? Theater, Musik, Nation im 18. und 19. Jahrhundert
  • Textkörper - Körpertexte. Überblick über Theorien und Methode (Master) 
  • Summer 18
  • Funny or die! Skandinavische Komödien von Holberg bis heute
  • Einführung in die skandinavistische Literaturwissenschaft
  • Winter 17/18
  • Überblick Theorien und Methoden (Master)
  • Einführung in die skandinavistische Kulturwissenschaft
  • Summer 17
  • Stjerneskudd och tårar: Queere Portraits in modernen skandinavischen Romanen
  • Einführung in die skandinavistische Literaturwissenschaft
  • Winter 16/17 
  • To be or not to be: Kulturelle Identitätssuche in den skandinavischen Ländern im 19. Jahrhundert
  • Überblick Theorien und Methoden (Master)
  • Summer 16 
  • Skandinavische (Theater-)Geschichte: Bühne, Literatur und Politik im 18. und 19. Jahrhundert
  • Masterkolloquium
  • Winter 15/16 
  • Einführung in die skandinavistische Literaturwissenschaft
  • Methodologisierung des Wissens II: Textkörper - Körpertexte
  • Winter 12/13 
  • Drama, Baby, Drama! Schwedische Theaterliteratur jenseits von Strindberg
  • Summer 12 
  • Exkursion Jüdisches Leben in Kopenhagen und Oslo (gemeinsam mit Florian Brandenburg und Katharina Bock)
  • Winter 10/11 
  • Transen, Tiere, Sensationen? Theater als alteritärer Spielraum in dänischer und schwedischer Erzählliteratur (gemeinsam mit Sabine Meyer)